Nous remercions Du Pont qui nous a gentiment fourni toutes les informations techniques relatives au PTFE

Le polytétrafluoréthylène PTFE

Le polytétrafluoréthylène PTFE est composé d’une chaîne de carbone dans laquelle deux atomes de fluor sont attachés à chaque atome de carbone.
La decouvérte du PTFE date du 6 Avril 1938: Roy J. Plunkett, employée auprès du laboratoire Dupont de Jackson (Etats-Unis), en a le mérite.
La decouvérte fut tout à fait casuelle: Plunkett était en train de réaliser des expériences de chimie sur les réfrigérants fluorurés gazeux de la famille des Fréon.
Un test concernait un échantillon de tétrafluoréthylène (TFE, dont la formule est CF2=CF2, c’est-à-dire que tous les atomes d’hydrogène de l’éthylène sont remplacés par des atomes de fluor) gardé sous pression basse température.
Plunkett s’aperçut que le produit gazeux avait donné lieu à une polymérisation spontanée et s’était transformé en une masse solide, blanche, à l’aspect cireux.

Les caractéristiques du PTFE

Les premiers contrôles des caractéristiques du nouveau polymère démontrèrent que l’on était en présence d’un matériau aux propriétés assez singulières.
Il n’était pratiquement attaqué par aucun réactif chimique, sa surface était tellement glissante qu’aucun matériau ne pouvait y adhérer, il était absolument hydrophobe.
De plus, il ne dégradait pas quand il était exposé à la lumière et il présentait un point de fusion très élevé.
Contrairement aux résines thermoplastiques connues, en outre, le polymère ne devenait pas fluide à des températures supérieures au point de fusion.

La naissance du PTFE

Plunkett et ses collaborateurs comprirent que le nouveau matériau pouvait avoir des possibilités d’application considérables.
Le polymère pouvait être facilement modelé au moyen d’une technologie semblable, de façon conceptuelle, à celle du travail des poudres métallurgiques, qui consistait à obtenir des blocs pour frittage qui pouvaient être ensuite travaillés avec des outils.
Depuis lors, le PTFE DuPont, commercialisé à partir des années Quarante, a connu un énorme succés d’application.
Il est utilisé pour les marmites anti-adhérentes et pour tout ce qui doit être glissant et non-adhérent.
Il est employé aussi dans la réalisation de tapis et tissues afin de les rendre résistants aux taches.
De plus, il trouve une large application dans le domaine de la médecine: puisque le sang humaine le rejette rarement, il peut être utilisé pour créer des prothèses.

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